domingo, 12 de febrero de 2017

Retirando basura en las lagunas de Zafarraya

A principios de febrero varios miembros de la Asociación Herpetológica Granadina estuvimos retirando basura en las lagunas de Zafarraya (Granada), unos humedales de reducida superficie que, sin embargo, presentan la mayor diversidad de anfibios de toda la provincia. A pesar de ello, acumulan muchos desperdicios procedentes de los cultivos de alrededor, ya que están situadas en una amplia vega con agricultura intensiva. La limpieza se enmarcaba entre las actividades organizadas por la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía para celebrar el Día Mundial de los Humedales, y contamos con la compañía de dos agentes de este organismo. Habíamos informado al ayuntamiento y asociaciones culturales de la localidad de Zafarraya para que participaran en la actividad pero, por desgracia, no acudió nadie del lugar.
A lo largo de una fría mañana estuvimos limpiando las lagunas del Concejo, Rico y Lucena, retirando botellas, bidones de plástico, restos de cajas de corcho y muchas gomas de riego, entre otras porquerías.



Algunas orillas tenían basuras de todo tipo

Las lagunas se encuentran en medio de los cultivos

Evitamos pisar el agua dado que, por estas fechas, ya podía haber puestas de anfibios 

Así que, con mucho cuidado, fuimos sacando la basura

Retiramos muchas gomas de riego que algunos bestias habían abandonado en las orillas

Incluso había botellas de herbicidas con la etiqueta de alta toxicidad


Durante la limpieza encontramos tres tritones pigmeos (Triturus pymaeus) y una ranita meridional (Hyla meridionalis), dos de las ocho especies de anfibios que pueblan el lugar.

Tritón pigmeo (Triturus pygmaeus)

Ranita meridional (Hyla meridionalis)

Toda esta basura sacamos de una sola de las lagunas

Tras esta actuación intentaremos seguir realizando actividades periódicas en las lagunas de Zafarraya y difundiendo sus valores entre la población local, para que estos pequeños humedales no desaparezcan.


sábado, 16 de julio de 2016

Nueva actuación de la AHG en la sierra de Baza

L a segunda semana de junio, los alumnos de tercer ciclo de primaria del colegio Ave María - Casa Madre desarrollaron una actividad del Aula de la Naturaleza Valparaíso con un nuevo salvamento y arreglo de un pilón clave en el Parque Natural Sierra de Baza para esta especie.

El sapo partero bético (Alytes dickhilleni) está considerado con la categoría de amenaza de Vulnerable a la extinción (VU -UICN, 2000-). Es una especie única a nivel mundial presente en nuestra geografía, y pertenece a un grupo de anfibios (los únicos del Paleártico) que proveen de cuidados parentales a sus huevos, cargando los machos con ellos entre sus patas traseras durante varias semanas hasta su completa maduración.
Macho de sapo partero bético portantdo la puesta fotografiado en este mismo lugar en 2014

Precedentes

Hace un par de años otro alumno del centro (Sergio Ruíz) descubrió unas larvas en ese pilón a punto de secarse. Eso originó un aviso a los agentes del parque y a la Asociación Herpetológica Granadina. Se realizaron los salvamentos y junto con la asociación Amigos del Parque Sierra de Baza, se procedió al arreglo y adecuación del pilón y la limpieza y corrección del albercón cercano, por entonces seco.

Recientemente nos comunicaron la reaparición de las grietas (parece ser, por acción de las raíces de los árboles).
Pilón rajado a la mitad.
Se nos ocurrió la idea de instalar un polietileno especial que además de su función impermeabilizante, pensamos que puede prevenir frente a la potencial riesgo de aparición del hongo quitridio, que está diezmando esta especie (Batrachochytrium dendrobatidis), en las sierras de Cazorla y Segura, y que acaba de ser descubierto también en Sierra Nevada, al alcanzar el agua mayor temperatura y favorecer el sistema inmune de los anfibios y el desarrollo más rápido de los renacuajos. 
Pegado de la membrana impermeable con un pegamento especial
La actuación terminada mantiene un nivel rasante del nivel.

Como medidas preventivas, se utilizó equipo nuevo para evitar la transmisión de enfermedades. Todo el material fue adquirido (y la propia actuación, sufragada) por la Asociación Herpetológica Granadina. Los trabados de instalación corrieron a cargo de los alumnos y alumnas del colegio Ave María, dirigidos por el coordinador del Aula de la Naturaleza.

En el rescate, se rescataron 110 larvas, que fueron trasladadas a la alberca del centro de interpretación del Parque (Centro de visitantes de Narváez), cercano al punto de intervención. Unas 170 fueron dejadas en el pilón. El Parque Natural se ha comprometido a realizar una labor de seguimiento de la actuación.

Larvas colectadas para su traslado.
Larvas remanentes en el pilón previamente acondicionado.


Agradecemos especialmente la colaboración del director del Parque Natural, César Rafael Córdoba, por su interés, cercanía y apoyo en todo momento. Ojalá todos los directores de Parque fueran como él.

Se reforzaron los refugios y las rampas de acceso.

jueves, 14 de julio de 2016

Agua para los sapos comunes

     A principios de julio, varios miembros de la Asociación Herpetológica Granadina estuvimos recorriendo la zona de Puerto Blanco, en el Parque Natural de la Sierra de Huétor (Granada). Al revisar una vieja alberca que casi siempre estaba seca observamos que tenía 10 cm de agua -quizá de lluvia-, y en ella había varios miles de larvas de sapo común (Bufo spinosus), una especie escasa en este Parque Natural.

Alberca en Puerto Blanco con muy poca agua
     La alberca cuenta con una rampa construida por la administración ambiental, pero el problema es que, dadas las altas temperaturas propias de estas fechas, era previsible que el agua desapareciera antes de que las larvas comenzaran a salir, así que contactamos con una técnico del Servicio de Espacios Naturales Protegidos (Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio), quien se puso manos al asunto para encontrar una solución.

El agua estaba llena de larvas de sapo común
     A la semana siguiente comprobamos que el nivel había descendido a 7 cm, por lo que trasladamos más de 500 larvas a otra alberca cercana que sí tenía agua. Por fin, esta mañana ha llegado un camión cisterna del dispositivo INFOCA enviado por la administración ambiental, el cual ha echado en la alberca 4.500 litros de agua, con lo que se espera que las larvas completen su desarrollo sin problemas.

Miembros del INFOCA y guardas del Parque echando agua en la alberca (foto cedida por CMAOT)

Adulto de sapo común (Bufo spinosus) junto a la alberca

lunes, 30 de mayo de 2016

Cuando la divulgación es esencial

     Zafarraya es un bello municipio granadino situado en el extremo occidental de la provincia. Está formado por una amplia y fértil vega, rodeada de montañas. Dispersas por este territorio aparecen pequeñas charcas y lagunas, tanto naturales como artificiales, donde se refugia una importante variedad de anfibios; aquí habitan -o habitaban hasta hace poco- las once especies de anfibios que se encuentran en la provincia.


Llano de Zafarraya, zona con una alta diversidad de anfibios

     Los habitantes del municipio suelen desconocer esta importancia biológica, y muchos de estos humedales sufren actualmente una intensa contaminación agrícola procedente de los cultivos colindantes. Por ello, desde la Asociación Herpetológica Granadina estamos intentando divulgar los valores naturales de estos enclaves.

La pequeña laguna de Lucena cuenta con, al menos, cinco especies de anfibios
     
Sapo corredor (Bufo calamita) recién metamorfoseado
     Desde 2013 nos hemos reunido varias veces con los sucesivos alcaldes del municipio, y en 2014 firmamos un convenio con el ayuntamiento para poder investigar en la laguna del Puerto, de propiedad municipal. En mayo de 2015 limpiamos de basura las lagunas del Concejo y de Lucena, y en noviembre de ese año solicitamos a la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía incluir la laguna del Puerto en el Inventario de Humedales de Andalucía, solicitud apoyada por el ayuntamiento y que actualmente está en trámite. En abril de este año 2016 hemos impartido dos charlas sobre anfibios en el colegio del pueblo; hace unos días dimos otra en el Centro Cultural, y también realizamos una nueva limpieza en la laguna del Concejo. En todas las jornadas de limpieza hemos invitado a los vecinos, aunque por ahora la respuesta ha sido escasa.

Sapo común (Bufo spinosus) recién metamorfoseado

Sapillo pintojo meridional (Discoglossus jeanneae) recién metamorfoseado

   Nuestra intención es seguir realizando periódicamente actuaciones como éstas, intentando implicar a la población local. Las lagunas de Zafarraya se encuentran en un entorno muy humanizado, y su conservación no es posible sin la colaboración vecinal. 

domingo, 15 de mayo de 2016

Retirando peces exóticos (2ª parte)

     El pasado mes de marzo informamos, en este mismo blog, que algunos miembros de la Asociación Herpetológica Granadina habíamos estado extrayendo carpines dorados (Carassius auratus) de una pequeña charca situada en Sierra Nevada, concretamente en el término municipal de Güéjar-Sierra. Como es sabido, la introducción de este pez exótico puede provocar la disminución de algunos anfibios, ya que puede alimentarse de sus huevos y larvas. En total extrajimos 15 carpines -creemos que todos los que había-, aunque se hacía necesario volver más adelante para asegurarse. 

Esta es la charca
     Hace unos días volvimos al lugar y no vimos ningún pez. Sí que había centenares de larvas de sapo partero bético (Alytes dickhilleni), que esta temporada -ya sin peces- tendrán más posibilidades de sobrevivir.

Larvas de sapo partero bético

domingo, 24 de abril de 2016

Pequeños arreglos en un abrevadero

     Varios miembros de la Asociación Herpetológica Granadina hemos estado haciendo unos pequeños arreglos en un abrevadero donde cría el sapo partero bético (Alytes dickhilleni), en el Parque Natural de la Sierra de Huétor (Granada).


Éste es el abrevadero

     La llave de paso para vaciar el abrevadero está en una arqueta que no tiene tapadera, porque alguien se la ha llevado, de modo que cualquier persona podía vaciarlo y provocar la muerte de las larvas. Para evitarlo, hemos puesto una tapadera nueva de hierro, encargada a medida, ajustada con cemento y provista de un candado.


Sin tapadera, cualquiera podía abrir la llave y vaciar el abrevadero

Colocando la tapadera

Así está mejor
     
     La entrada del agua está en otra arqueta que sí conserva su tapadera, aunque no tiene cierre. De aquí se han llevado el regulador de nivel que controla el paso del agua, así que hemos puesto uno nuevo. Y para evitar más robos hemos colocado una barra de hierro, también con candado, que impide levantar la tapadera.


En esta arqueta había que colocar una barra de hierro

Ya colocada, la barra impide abrir la arqueta
     Esperamos que estos arreglos duren.

viernes, 15 de abril de 2016

Una charca menos

     El pasado 9 de abril, varios miembros de la Asociación Herpetológica Granadina estuvimos en el oeste de la provincia de Granada, una zona con alta diversidad de anfibios. Nos adentramos también en la provincia de Málaga para visitar una charca en el término de Periana, en donde habíamos visto en otra ocasión tritones pigmeos (Triturus pygmaeus) y ranitas meridionales (Hyla meridionalis) -especies de distribución muy escasa en el sudeste peninsular-, junto a otros anfibios más extendidos, como gallipatos (Pleurodeles waltl) y sapos comunes (Bufo spinosus).
     Nuestra sorpresa -y decepción- fue enorme al observar que la charca ya no existía. La ladera herbosa donde antes se encontraba había sido aplanada, seguramente con maquinaria pesada, y la depresión donde se acumulaba el agua había desaparecido. Ahora era una ladera lisa, destinada a ser pronto cultivada.


En segundo término (color oscuro) aparece la ladera allanada para su cultivo

En Google Earth aún puede verse la charca (mitad inferior izquierda)

     Ignoramos si la Consejería de Medio Ambiente de Málaga conocía la existencia de esa charca. Ignoramos también si sabe que ahora ha desaparecido. Tampoco sabemos si el dueño del terreno era consciente de lo que tenía en su finca. Lo que sí sabemos es que se ha perdido otro enclave importante para los anfibios, uno más en este goteo continuo y silencioso de desaparición de pequeños humedales, que parece imposible de frenar.


Ranita meridional (Hyla meridionalis)